Archie Karas lahir Anargyros Karabourniotis di pulau berbatu Yunani yang miskin. Hidup itu sulit di pulau itu, dan sebagai seorang anak, dia menembak kelereng sehingga dia bisa makan untuk hari itu. Ketika dia berusia 15, dia menemukan pertengkaran dengan ayahnya yang membuatnya hampir terkena sekop. Itulah alasan dia menunggu untuk melarikan diri dari kondisi menyedihkan pulau itu. Dia menemukan pekerjaan di sebuah kapal barang yang memberinya gaji 60 dolar sebulan, dan selama dua tahun Archie mengarungi lautan. Ketika kapal barang berlabuh di Portland, Oregon, Archie melompat keluar dari kapal. Belum dewasa penuh dan tidak tahu apa-apa tentang bahasa Amerika, Archie membantu dirinya sendiri di tanah peluang.

Archie akhirnya berhasil ke Los Angeles dan berakhir sebagai pelayan di sebuah restoran. Di sebelah restoran ada aula biliar, dan Archie akan bermain biliar di sela-sela istirahat. Archie dengan cepat mempelajari trik-trik perdagangan, dan dalam waktu singkat dia memutuskan bahwa ada lebih banyak uang dalam bergegas daripada menunggu di restoran. Apa yang dilihat Archie di aula biliar adalah selusin sapi perah yang akan memastikan kelangsungan hidupnya selamanya. Dia tidak membutuhkan pekerjaan itu lagi.

Sasaran pertama Archie adalah pemilik restoran kaya, dan dalam pertandingan berikutnya, Archie berhasil mendapatkan 2 juta dolar rejan darinya. Tidak buruk untuk penumpang gelap muda. Pada awal permainan, Archie menunjukkan gaya yang berbeda dari lawan-lawannya yang tidak siap ditangani, keberaniannya dalam pertaruhan batas tinggi. Archie sang penjudi lahir dengan luar biasa.

Archie berkeliaran di aula kolam renang untuk sementara waktu, menurunkan yang terkaya dan terbaik yang bisa ditawarkan aula kolam renang, dan dalam waktu singkat aula kolam renang mengering pada dirinya. Tidak ada yang bisa menandingi naluri besi Archie untuk menang. Archie memutuskan untuk beralih berburu, kali ini di ruang kartu yang lebih menguntungkan di belakang aula biliar. Archie dengan cepat mengamankan reputasinya sebagai pemain poker terbaik di kota. Archie bermain dengan para pemain poker top di sana, dan dengan gayanya sendiri; pada batas setinggi mungkin. Di sana mulailah perjalanan roller coaster Archie menuju kemiskinan dan kekayaan. Dia bisa menang besar atau kalah besar, tidak ada di antara keduanya. Suatu hari dia adalah seorang jutawan, hari berikutnya dia adalah orang miskin. Ingat Archie: “Saya telah menjadi miliarder lebih dari 50 kali dan angka kematian lebih banyak dari yang saya dapat hitung, mungkin 1.000 kali dalam hidup saya. Tetapi saya tidur dengan cara yang sama apakah saya memiliki sepuluh atau sepuluh juta dolar di saku saya”.

Pada Desember 1992, Archie Karas telah kehilangan hampir 2 juta dolar pada permainan kartu berisiko tinggi di kasino legal di daerah Los Angeles. Untuk kesekian kalinya dia bangkrut lagi. Tapi tidak ada kerugian yang cukup besar untuk memperlambatnya. Sementara sebagian besar penjudi mungkin mengalah untuk kehilangan seperti itu, itu hanya memicu rasa haus Archie untuk kemenangan yang lebih besar. Seribu kali Archie mungkin kehilangan segalanya kecuali satu hal, kebiasaan buruknya memenangkan semuanya lagi.

Archie mengevaluasi kembali situasinya dan memutuskan sudah waktunya untuk membawa perjalanan ke tingkat berikutnya, di mana taruhannya lebih tinggi, di Las Vegas. Dengan hanya 50 dolar di sakunya dan satu ton tekad, Archie berguling ke Sin City. Di sana ia menemukan turnamen poker sedang berlangsung; dan di sisi lain adalah permainan poker dengan spread taruhan 200/400 dolar. Seorang teman di L.A meminjamkan Archie 10.000 dolar, dan hanya itu yang dia butuhkan.

Beberapa jam kemudian Archie pergi dengan kemenangan yang melipatgandakan uangnya. Dia membayar pinjaman ditambah keuntungannya, dan sekarang dia sendiri. Untuk kesekian kalinya Archie mencicipi Las Vegas gratis lagi. Dia tidak tahu bahwa dia akan menjadi bagian dari sejarah Las Vegas yang penuh warna. Dia baru saja memulai rentetan kemenangan proporsi epik yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarah Las Vegas. Garis luar biasa nanti akan dikenal sebagai “The Run”.

Sekarang dengan uangnya sendiri, Archie mulai mengambil pemain poker top yang bisa ditawarkan Las Vegas. Untuk pertandingan poker tingkat tinggi satu lawan satu, Archie menghadapi mereka semua: juara dunia, hall of famers, penerima top, pemenang gelang – siapa pun yang mendapatkan uang tunai dan bola. Dia tak kenal takut. Untuk pertama kalinya Las Vegas menyaksikan bagaimana poker dimainkan dengan kelas tingkat tertinggi.

Ketika debu mulai hilang, Archie membuat 40 pemain poker terhebat di dunia saat itu. Di antara korbannya adalah David “Chip” Reese, Stu “The Kid” Ungar, Puggy Pearson, dan Johnny Chan. Hanya Doyle Brunson yang lolos tanpa cedera menolak untuk bermain dengan taruhan tinggi. Semua dalam semua Archie dibersihkan total 17 juta dolar di meja poker. Sejak itu tidak ada yang berani berdiri di jalannya. Klaimnya sebagai pemain poker terhebat di dunia tidak terbantahkan.

Meja poker akhirnya mengering di Archie. Dengan uang yang meluas menyusul kemauannya, menjadi lebih sulit untuk menemukan pemain sekalibernya. Tak seorang pun di antrean lagi memiliki uang tunai dan bola seperti dia. Saat itulah perhatian Archie berubah menjadi remuk. Archie tahu dia mengambil yang terburuk dari itu dengan dadu, tapi itu satu-satunya cara dia bisa memberi makan usahanya yang tak pernah puas untuk memenangkan semuanya.

Archie membawa ke meja sampah gaya yang sama tangguh yang dikenalnya di kamar poker; bertaruh dengan batas yang diizinkan kasino. Pada 100.000 dolar per roll, uang dimenangkan atau hilang dengan tingkat yang memusingkan. Sampai Archie datang, belum ada seorang pun dalam sejarah Las Vegas yang menaruh taruhan besar di atas meja. Archie adalah yang terbesar yang pernah ada.

Archie Karas mengalahkan kasino satu per satu seolah-olah itu memberikan uang gratis. Dia tak terbendung. Dan satu demi satu kasino menutup meja mereka padanya. Mereka tidak tahan dengan jutaan yang Archie ambil dari mereka. Keunggulan matematika mereka bukanlah tandingan keberuntungan Archie yang luar biasa. Hanya kasino Binion yang cukup berani untuk menolak menyerah terhadap kemenangan beruntun Archie yang fantastis. Ketika awan menghilang, Archie telah menambahkan 23 juta dolar lebih banyak ke dalam uangnya. Kata Archie: “Saya akan menang lebih banyak jika mereka hanya membiarkan saya menaikkan batas.”

Kemenangan besar seperti itu sudah cukup bagi kebanyakan penjudi untuk mundur ke zona nyamannya. Dengan 40 juta di kantong itu seharusnya waktu untuk mencari pulau dan dikelilingi oleh barang yang bisa dibeli dengan uang. Tapi bukan Archie. Dia tidak tahu bagaimana harus berhenti. Tidak ada kemenangan besar yang cukup besar baginya. Jenis kehidupan yang penuh adrenalin adalah zona nyamannya.

Archie kembali ke meja dan bermain dengan hasrat yang sama dengan yang dikenalnya. Tapi kali ini berbeda. Uang besar yang dulu datang bergulir di hadapannya ketika dia mulai menembak surut. Dadu yang terbakar yang digunakannya untuk menembak telah membeku. Meja sampah itu menegaskan kembali tepinya; itu menggelar comeback. “The Run” telah berakhir.

Kerugian demi kerugian pun terjadi. Archie telah menghadapi banyak kerugian sebelumnya, tetapi kali ini berbeda; itu tak berdasar. Dan itu dalam jumlah besar. Archie bergantung pada harapan bahwa entah bagaimana acara itu akan berubah arah. Itu tidak. Pada satu sesi Archie kehilangan 11 juta dolar, juga belum pernah terjadi sebelumnya dalam sejarah Las Vegas. Archie memegang gelar sebagai pecundang terbesar di Las Vegas dalam satu sesi. Apakah dia berhenti? Tidak. Archie terdiri dari berbagai jenis barang. Dia tidak peduli dengan uang sehingga dia tidak takut jika kehilangan semuanya. Semuanya atau tidak sama sekali.

Ketika asap mengepul, itu bukan apa-apa untuk Archie Karas. Dia kehilangan jutaan uangnya dengan gaya yang sama dengan yang dimenangkannya. Sikapnya yang menentang untuk menarik kembali kekuatan pengumpulan kasino membuatnya membayar mahal. Dia menabrak bagian bawah, dan tidak dapat muncul kembali. Archie hidup kembali seperti kehidupan ketika dia mulai; tidak ada. Rumor mengatakan bahwa dia tidur di tempat parkir, mungkin berpikir tentang “lari” berikutnya. Ketika Anda mengunjungi Las Vegas, Anda mungkin bertemu dengan Archie di jalan. Acungan jempol untuk Archie.